Sahara-stof beïnvloedt CO2-opname oceanen

16-10-2018

11.45

Aula

Saharan dust deposition in the equatorial North Atlantic Ocean and its impact on particle export fluxes

L.F. Korte

prof.dr. G.J.A. Brummer, copromotor dr. J.B. Stuut

Faculteit der Bètawetenschappen

Aard- en levenswetenschappen

Promotie

Marien onderzoeker Laura Korte onderzocht de rol van woestijnstof uit de Sahara bij het verwerken van CO2 door algen in oceanen. Zij deed dit deels bij zee-onderzoeksinstituut NIOZ. Met haar collega’s verzamelde ze Sahara-stof in de diepe Noord-Atlantische Oceaan.

Oceanen zijn op dit moment de grootste put voor door de mens veroorzaakte atmosferische CO2. Mariene algen die leven in de bovenste lagen van de oceaan, gebruiken CO2 uit de atmosfeer, samen met voedingsstoffen en zonlicht, om nieuwe biomassa te bouwen. Wanneer deze biomassa uit de oppervlakte-oceaan naar beneden zakt, wordt het verbruikte CO2 overgedragen naar de donkere oceaan of begraven in zeebodemsedimenten.

182 miljoen ton Sahara-stof
De rol van woestijnstof in dit proces is tweeledig: ten eerste levert het woestijnstof voedingsstoffen af ​​aan de algen in de oceaan en ten tweede versnelt het de export van biomassa naar grotere waterdiepten.

Korte beschrijft de effecten van stofafzetting door de Sahara van ‘s werelds grootste stofpluim rond de evenaar in de Noord-Atlantische Oceaan. Ongeveer 182 miljoen ton Sahara-stof verlaat het Afrikaanse continent elk jaar en wordt westwaarts naar het Caribisch gebied vervoerd. Onderweg valt het grootste deel van dit materiaal uit de atmosfeer in het oppervlaktewater van de oceaan. De onderzoekers volgden deze afzetting over de Atlantische Oceaan met behulp van verschillende instrumenten afgemeerd op de diepzeevloer en door remote sensing en modellering.

Deze onderzoeksresultaten gecombineerd tonen aan dat het meeste stof wordt afgezet door regen en dat dit ‘natte stof’ de bio-beschikbaarheid van essentiële voedingsstoffen en sporenmetalen na chemische verwerking in de atmosfeer aanzienlijk verhoogt. Bovendien verhoogt ook ‘droog stof’ de zinksnelheid van biomassa uit zee in de diepe oceaan tijdens stofuitbarstingen.

Kunstmatig bemesten?
Deze nieuwe inzichten in deze oceaanprocessen zijn belangrijk. Gezien de klimaatverandering is meer kennis vereist om de gevolgen te beoordelen van kunstmatige bemesting die geo-technici voorstellen om de CO2-niveaus in de atmosfeer actief te verminderen, maar waarvan de mechanismen, laat staan ​​de gevolgen, slecht worden begrepen.