Onderzoek uitgelicht

Neurosecretie: van geheugen tot stemmings-stoornissen

De zenuwcellen in onze hersenen geven een grote verscheidenheid aan chemische signalen af: klassieke neurotransmitters voor de ultrasnelle een-op-een signalering tussen neuronen in synapsen, maar ook veel neuropeptiden die actief kunnen zijn over grote afstanden waardoor ze veel verschillende doelcellen binnen en buiten onze hersenen activeren. Neuropeptiden oefenen een sterke invloed uit op ons gedrag en op onze gevoelens, zoals honger of verzadiging, opwinding, euforie of pijn, maar ook op de hersenplasticiteit, op cognitie en regeneratie na letsel. Defecten in de afgifte van neuropeptiden worden beschouwd als voornaamste oorzaak van vele ziekten, van diabetes en obesitas tot geheugen- en stemmingsstoornissen.

Neuropeptiden worden in zenuwcellen opgeslagen in gespecialiseerde 'dense core vesciles' (DCV’s). Het belangrijkste onderwerp van een project dat wordt gefinancierd door een ERC Advanced Grant is hoe, waar en wanneer deze vesicles hun inhoud afgeven is. Het is duidelijk dat de moleculaire mechanismen van DCV-afgifte aanzienlijk verschillen van die van klassieke neurotransmitters, maar verder is er nog niet veel over bekend. Naast neuropeptiden lijken veel andere cellulaire componenten te worden afgegeven door DCV’s, zoals enzymen betrokken bij hersenplasticiteit of  andere eiwitten die betrokken zijn bij de ‘aanleg’ van nieuwe synaptische afgifteplaatsen.

Wilt u meer informatie over dit project, neem dan contact op met Matthijs Verhage.
Dit is een onderzoeksproject van de Neuroscience Campus Asmterdam (NCA).